行業政策

中國企業須慎防國際“專利海盜”

發布日期:2011-04-28 點擊數:602

    一個國人陌生的新名詞“專利海盜”,目前在北美地區十分狷獗。它披著合法的外衣,將手中的知識產權發揮到極致,像虎狼般盯著隨時落人圈套的獵物。
    何謂專利海盜?就是某個公司廉價收購一些個人、研究機構或破產公司的有效專利,當有關企業使用這些專利的時候,這個公司就會有針對性地對其提起專利侵權訴訟和索賠從中獲得大筆利潤。
    由于專利訴訟的時間漫長,需要的資金也比較昂貴,一般單個案件就要幾百萬乃至上千萬美元的訴訟費用,所以專利海盜公司通常采用的辦法是先找一些實力薄弱的中小企業起訴。這些中小企業為了規避昂貴的抗辯費用,往往選擇提前和解,支付幾百萬美元賠償金以了結官司。然后,海盜公司再利用這筆意外之財,向有雄厚資金的大公司發起進攻,以取得更大的收益而且屢戰屢勝。

    比如北美一家典型的專利海盜公司一一圣克菜爾知識產權顧問公司,其主要的工作就是用數萬美元收購個人或者公司的專利,給予專利律師30%的提成,雇用其對蘋果、東芝和富
士通等這批國際知名企業提起專利侵權訴訟索取專利使用費,而且戰績輝煌。在對索尼的訴訟中,索尼公司敗訴。被迫賠償2500萬美元,對佳能的訴訟中,佳能賠償了3400多萬美元。
    英特爾公司的芯片、微軟公司的軟件也都曾遭遇過專利海盜的侵襲。比如,一家專利海盜公司從一家破產公司手中收購了一項專利然后用它起訴英特爾,要求每個奔騰芯片的銷售收入中,應當有3%作為專利使用費支付給原告。微軟公司某Office版本的軟件,使用了一項漢語英語自動切換方法的專利,某專利海盜公司起訴微軟,一度使法院判決微軟賠償7500多萬美元并停止相關Office軟件的銷售。
    為了對付專利海盜,一些國家已經開始行動起來。最近,韓國知識產權部宣布,將成立一家專門對付專利海盜公司的“知識產權管理公司”并公開招募首任CEO。美國為了防范專利海盜,成立了“專利聯合防御基金”,其主要任務是搶先發現未來5年~10年統治市場的新技術并對之實施專利覆蓋并定期檢索公司核心產品和技術,發現專利漏洞及時填補。

    可是,在中國,類似對付專利海盜的基金組織還沒有出現。中目貿促會專利商標事務所副所長盂慶法對本報記者表示,僅僅通過具體的訴訟案件來防范和抵制國際競爭對手是遠遠不夠的。目前,中國的經濟正處于轉型期,淘汰落后產能,發展自主知識產權的高科技成為我們的發展目標,而恰恰在發展高科技的過程中,我們一定會進入專利沖突的密集區。隨著中國企業的迅速壯大,我們也正在變為這些專利海盜眼里的“肥羊”。
    盂慶法說,中國企業所能做的大概有兩點首先是自我防范,加大對知識產權的投入,盡可能地將自己研發的核心技術申請專利;在投入新產品時要慎之又慎,如果與他人的在先權利有沖突,盡量要設法避開或者得到許可,支付一定的許可費往往比事后支付侵權賠償金要少得多。而且不會有名譽的損失。第二,以其人之道,還治其人之身。不妨學一學韓國的做法,建立我們自己的專利管理、投資公司,當然這需要巨大的投入。有實力的大公司也可以建立自己的專利策劃及投資部門。這樣,在發展自己的高科技產品的同時,可以最大程度地抵御外來的專利攻擊,乃至用專利攻擊他人。

(摘自:《知識產權文摘》第4期)

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